A hombros de gigantes

de Radio Nacional

Programa de divulgación científica y actualidad con los hallazgos más recientes.

Episodios

Más cerca - Mentores para estudiantes y jóvenes investigadores -01/12/21

por Radio Nacional

En la mitología griega, Mentor fue un amigo íntimo de Ulises. Antes de que el astuto protagonista de la Odisea partiera hacia Troya, le dejó encargado de la educación de su hijo Telémaco, para que se convirtiera en un rey sabio, bueno y prudente. En la actualidad, un mentor es la persona que, con mayor experiencia o conocimiento, ayuda a otra. Y cada hay vez, hay más organizaciones científicas que incluyen esta figura en sus proyectos de formación.
En “Más cerca” hemos hablado con Sara García Linares, vocal y cónsul de la Junta directiva de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular (SEBBM), una de las sociedades científicas más importantes de España, fundada en 1963. La SEBBM ha puesto en marcha su primer programa de Mentoring dirigido a investigadores pre y postdoctorales y estudiantes de grado y máster.
 

Palabra de ingeniero - Sistema de sistemas - 30/11/21

por Radio Nacional

En ingeniería, se emplea el término "sistema" para denominar cualquier artefacto diseñado y fabricado por el ser humano que satisfaga una determinada necesidad. Por ejemplo, el GPS. Cuando ese sistema se integra con otros que han sido diseñados en momentos distintos y por empresas diferentes para formar un conjunto que ofrece capacidades únicas, emergentes, que no pueden ofrecer cada uno de los sistemas por separado, se habla de "sistema de sistemas". Por ejemplo, el teléfono móvil.
Una de las características de los sistemas de sistemas --explica Alberto Sols, director de la Escuela de Arquitectura, Ingeniería y Diseño de la Universidad Europea de Madrid-- es su flexibilidad, ya que cada uno de los sistemas que lo integran se puede conectar y desconectar con la ventaja de conservar su identidad individual.
Los sistemas de sistemas se agrupan a su vez en familias, de las que también forman parte las llamadas federaciones de sistemas, conjuntos de sistemas que no interactúan entre sí pero que tienen la misma naturaleza y son complementarios. Ninguno por separado hace todo lo que necesitas pero dispones de un conjunto en el que cada uno complementa las capacidades de los otros. Un ejemplo es nuestro sistema de ferrocarriles.
Una de las asignaturas pendientes en este campo de la ingeniería --advierte Alberto Sols--, es el desarrollo de una métrica efectiva que permita conocer la calidad de un sistema o la satisfacción del usuario para adoptar las mejores decisiones.

A hombros de gigantes - Biólogos contra la pandemia - 28/11/21

por Radio Nacional

La pandemia ha puesto de relieve la importancia de la ciencia para hacer frente a los grandes desafíos a los que nos enfrentamos. Solo en 2020 se publicaron cerca de 70.000 artículos científicos, se conoció el genoma del virus, su forma de transmisión, se desarrollaron pruebas diagnósticas y se puso a nuestra disposición no una sino varias vacunas, algunas basadas en el ARN mensajero, una tecnología que hasta hace unos meses solo era objeto de investigación en algunos laboratorios. Un gigantesco esfuerzo en el que han participado investigadores de todo tipo de disciplinas, como los biólogos, que el pasado 26 de noviembre celebraron un acto de reconocimiento a su actividad desarrollada en el ámbito sanitario. Hemos entrevistado a Jesús Pérez Gil, decano de la facultad de Biología de la Universidad Complutense y anfitrión del encuentro.

Él doctor Pedro Gargantilla está dedicando una serie de capítulos a la relación de la ópera con la medicina y esta semana nos ha hablado de “El elixir del amor”, de Geatano Donizetti, en la que un médico charlatán engaña a su víctima con una pócima mágica para conseguir el amor de la protagonista. Verónica Fuentes nos ha informado de un estudio que relaciona los barrios más pobres y con menos recursos deportivos con una mayor incidencia de obesidad y diabetes. Con testimonios de Luis Cereijo y Manuel Franco, de la Universidad de Alcalá. El lanzamiento del telescopio espacial James Webb, previsto para el próximo 18 de de diciembre, ha sido aplazado al menos hasta el 22 de diciembre por un incidente en los preparativos para el despegue. Montse Villar nos ha hablado de las características de este instrumento y de la nueva ventana que supone para la astronomía. La sonda que ya viaja hacia su destino es la DART, la primera misión de defensa planetaria de la NASA. Como nos ha contado nuestro corresponsal en Washington, Fran Sevilla, su objetivo es chocar contra un pequeño asteroide llamado Dimorphos, de unos 47 metros de diámetro, para desviarlo de su órbita. Se quiere probar la tecnología necesaria para evitar una futura colisión de un asteroide contra la Tierra. Con José Luis Trejo hemos conocido qué es la estimulación cerebral profunda, con electrodos, y sus aplicaciones. Bernardo Herradón nos ha contado las propiedades del carbono y de sus formas alotrópicas más conocidas: el diamante y el grafito. Y hemos reseñado los libros "Peligros cósmicos. El incierto futuro de la humanidad", de David Barrado Navascués (Oberón); e "Historia de la Física del Universo. Como la astronomía se hizo física", de Eduardo Battaner (Guadalmazán).

Más cerca - Los extremófilos de las salinas de Alicante, biorreactores de interés médico e industrial - 24/11/21

por Radio Nacional

En el programa "Más cerca" hemos hablado de extremófilos con Rosa María Martínez Espinosa, catedrática de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Alicante. Bacterias y arqueas llevan miles de millones de años habitando este planeta. Han tenido tiempo para adaptarse a todo tipo de ambientes y algunas son capaces de vivir en lugares donde cualquier especie animal perdería la vida en cuestión de segundos. Aguas termales, vapores de azufre, charcos de ácido, espacios sin oxígeno, reactores nucleares o salinas son algunos de los lugares predilectos para estos organismos, capaces de soportar estas condiciones extremas gracias a una serie de estrategias que les permiten desafiar los parámetros conocidos de la vida en nuestro planeta. En la década de 1990, trabajando con arqueas de las salinas de Santa Pola (Alicante), Francis Mojica descubrió el sistema de edición genética CRISPR que ha revolucionado la genética y la biotecnología. Pero además, muchas de estos microorganismos han resultado ser muy interesantes desde el punto de vista médico e industrial porque producen todo tipo de compuestos (antibióticos, bioplásticos, pigmentos y enzimas).

A hombros de gigantes - Resistencia a antibióticos, la pandemia silenciosa - 21/11/21

por Radio Nacional

La resistencia microbiana a los antibióticos es una pandemia silenciosa que se cobra miles de vidas en todo el mundo. En España causa más muertes que los accidentes de tráfico. Una resistencia que ha crecido a causa de la COVID, sobre todo --y esto es especialmente grave-- a los fármacos de último recurso que se emplean en los hospitales. Hemos entrevistado a Bruno González Zorn, catedrático del Departamento de Sanidad Animal y director de la Unidad de Resistencia a los Antibióticos de la Facultad de Veterinaria y VISAVET de la Universidad Complutense, y asesor de la OMS para las resistencias a los antimicrobianos.
Lejos de desaparecer la pandemia, se incrementa el número de casos en todo el mundo. Con José Antonio López Guerrero hemos hablado de la tercera vacuna, de nuevas restricciones y del pasaporte COVID. Hemos informado de que la multinacional IBM ha superado la barrera de los 100 cúbits en potencia de cálculo con su procesador cuántico 'Eagle'; de un estudio internacional liderado por el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona que ha desvelado el genoma de más de 500 microorganismos marinos del océano Ártico (más del 80% de ellos pertenecientes a especies desconocidas hasta ahora); de los 25 años del programa europeo de becas Marie Curie; y del nuevo informe mundial de Clarivate Analytics que incluye a 109 investigadores españoles entre los más citados e influyentes del mundo en su campo. Érika López nos ha informado de un proyecto pionero que ha demostrado que el uso de drones en la Antártida conlleva una excepcional productividad científica y el logro de objetivos nunca antes planteados, con testimonios de Antonio Tovar, investigador del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (CSIC). El volcán de la Palma continúa en acción y nos recuerda que la Tierra es un planeta vivo, en continua formación, remodelación y destrucción. Y como nos ha explicado Jesús Martínez Frías, los volcanes constituyen una ventana privilegiada para conocer los materiales del interior del manto terrestre. Eulalia Pérez Sedeño ha trazado la biográfía de la paleontóloga Asunción Linares, la primera catedrática en una facultad de ciencias española, concretamente en Granada. Se especializó en los ammonites del Jurásico y gracias a su trabajo la paleontología alcanzó niveles de excelencia en nuestro país. Durante todo este fin de semana y hasta el día 24 se celebra en San Sebastián la cuarta edición de MESTIZAJES, un encuentro internacional entre Ciencia, Arte y Literatura. Esther García ha hablado con la física María García y con Gustavo Ariel Swartz, director del evento. Hemos reseñado los libros "Atomos y moléculas. Nanotecnologías para cambiar el mundo", de Jordi Díaz Marcos y Miguel García Guerrero (Guadalmazán); "A favor de la razón", de Miguel Ángel Quintanilla Fisac (Laetoli); "La estela invisible. El tiempo en mecánica cuántica", de Rafael Sala Mayato (Pirámide) y "La biblia de los códigos secretos", de Hervé Lehning (Cúpula).

Más cerca - Algoritmos éticos y trasparentes para el coche autónomo - 17/11/21

por Radio Nacional

Los coches están cada vez más automatizados: aparcan solos, frenan ante una emergencia, mantienen constante la velocidad o te indican si te sales de la vía. En esta continúa evolución, calles y carreteras se preparan para el automóvil completamente autónomo. Pero aun no ha terminado de llegar y ya está planteando dilemas morales. Uno de los más clásicos es el del tranvía: Un maquinista debe elegir entre arrollar a cinco personas que se encuentran en la vía o desviar el tren por otros raíles donde se encuentra una persona atada. ¿Qué hacer? Causar un daño mayor por omisión o uno menor por acción? Ante la irrupción del coche autónomo este dilema se ha actualizado y la pregunta es ¿Cuál sería la ética de estos vehículos? ¿Quién debería tomar estas decisiones? ¿Quién asume la responsabildad en caso de accidente?
En "Más cerca" (Radio 5) hemos entrevistado a Roi Naveiro, investigador del Instituto de Ciencias Matemáticas que participa en el proyecto europeo Trustonomy, o cómo aumentar la confianza en los vehículos autónomos, para --entre otras cosas-- desarrollar algoritmos más robustos en la toma de decisiones y que sean trasparentes.

Palabra de ingeniero - Riesgo sísmico en España - 16/11/21

por Radio Nacional

Todos los años se producen miles de terremotos en España. La mayoría, el 90 por ciento, imperceptibles para la población. Granada, Málaga, Almería, Murcia y el sur de la comunidad valenciana son las zonas con mayor actividad sísmica de toda la península. Un dato clave, según el catedratico de ingeniería civil en la Universidad de Alicante, Salvador Ivorra, a la hora de diseñar viviendas e infraestructuras.
Cádiz y Huelva son también zonas potencialmente peligrosas seguidas del Pirineo y la parte más oriental de Galicia en este ranking de riesgo sísmico. La sismología es una ciencia avanzada capaz de detectar la actividad del planeta y trazar mapas de riesgo. Pero a pesar de ello, no es posible anticipar con precisión cuando se van a producir un gran terremoto. La mejor prevención posible es estar preparados para el seísmo.
Según un estudio del grupo de Ivorra, cerca de la mitad de los edificios con más de 50 años de antigüedad construidos en primera línea del mar en localidades del Levante están en riesgo de sufrir daños por un terremoto de magnitud 6 en la escala Richter. La causa --explica el catedrático de la Universidad de Alicante-- es el deterioro de sus estructuras de hormigón, levantadas con los materiales de la época y muy sometidas a la erosión provocada por el viento y --sobre todo-- por el salitre marino.
Especial atención merecen los edificios que forman parte de nuestro patrimonio histórico cultural en los que es necesario un correcto protocolo de actuación y la adopción de medidas preventivas que no alteren su calidad artística. Un ejemplo a seguir lo tenemos en Italia.
 

A hombros de gigantes - Somos herederos de los hombres del Neolítico - 14/11/21

por Radio Nacional

Hace unos 15.000 años, cuando los glaciares comenzaron a retroceder, muchos animales desaparecieron o emigraron hacia otras regiones del planeta, disminuyendo sensiblemente la caza. En las zonas secas, las gentes se vieron obligadas a vivir cerca del agua disponible en forma de pozos, manantiales, ríos o lagos. En estas condiciones, es fácil imaginar que los pueblos primitivos se vieron forzados a acumular comida para los tiempos duros. Posiblemente, guardaron el grano comestible y mantuvieron animales como fuente de lana, leche y carne. Con el tiempo, estas prácticas darían lugar a la agricultura y la ganadería. El Neolítico ha sido considerado uno de los momentos claves de la historia de la humanidad. Produjo cambios revolucionarios que no solo afectaron a los productos consumidos, sino también a nuestra forma de organizarnos socialmente, a los modos de vida y sus efectos sobre el paisaje, a la tecnología o a las creencias. Hemos entrevistado a Juan Gibaja, investigador de la Institución Milá y Fontanals del CSIC y coautor del libro “El Neolítico” (CSIC-La Catarata).
Nuria Martínez Medina ha trazado la biografía del naturalista holandés, Jan Ingenhousz, considerado el descubridor de la fotosíntesis de las plantas, además de haber sido un firme defensor de la variolización, un procedimiento anterior a la vacuna empleado contra la viruela. Con Enrique Sacristán hemos viajado a Ciudad Rodrigo (Salamanca) para visitar la réplica del Sistema Solar más grande de España y única en el mundo por sus características y dimensiones. Álvaro Martínez del Pozo ha dedicado su sección de “Moléculas imprescindibles para la vida” a la artemisinina, descubierta y caracterizada en China, y muy eficaz contra el parásito de la malaria (Plasmodium falciparum). Carlos Briones nos ha informado de la detección de metano en geiseres de Encélado, un satélite de Saturno y uno de los mejores candidatos para albergar vida en el Sistema Solar. El próximo verano se cumplirá el décimo aniversario del Bosón de Higgs. Pero, ¿y si no fuera el único tipo que existe? Jesús Puerta nos ha contado cómo marchan las investigaciones en el campo de la física de partículas. Con motivo de los 40 años de la invención del Microscopio de Efecto Túnel (STM), que permitió visualizar átomos por primera vez en la historia, los institutos de Ciencias de Materiales y de Micro y Nanotecnología del CSIC han presentado un vídeo divulgativo que cuenta también la creación de la escuela española de STM. Esther García ha hablado con Pedro Serena, uno de los autores.
 


 

Palabra de ingeniero - Alimentación de precisión, personalizada o a la carta - 09/11/21

por Radio Nacional

La preocupación por lo que comemos no es nueva y las virtudes que se atribuyen a una dieta sana y equilibrada ha sido han sido objeto de estudio desde hace miles de años. Ya en el siglo V a. de C., el médico griego Hipócrates decía "que la comida sea tu alimento y el alimento, tu medicina". Los avances en este campo no cesan y como explica Daniel Ramón Vidal, microbiólogo y miembro de la Real Academia de Ingeniería, ya se habla de alimentación de precisión, personalizada o a la carta.
Este tipo de nutrición tiene en cuenta el genoma de los alimentos, del individuo, de su microbiota y el acervo cultural. El Big data será clave para clasificar, procesar y analizar la gran cantidad de información científica, nutricional, tecnológica, sanitaria y de consumo que está disponible.
La mayor preocupación por la salud está impulsando la aparición de alimentos más saludables y personalizados para cubrir las necesidades del organismo pero también los gustos y preferencias de los consumidores. Una tendencia que está abriendo nuevos modelos de negocio con un valor estimado de unos 130.000 millones de dólares. Según Daniel Ramón, este mercado será liderado por el que más genomas secuencie, ya sean humanos, animales, vegetales o de microorganismos. Y Chinalleva la delantera en este campo.

A hombros de gigantes - Cambio climático: en busca de plantas resistentes a la sequía y la salinidad - 07/11/21

por Radio Nacional

Continúa en Glasgow la Cumbre del Clima, con promesas y llamamientos. Un centenar de países se han comprometido a reducir en esta década un 30% de sus emisiones de metano, el gas responsable del 25% del efecto invernadero. Y mientras los políticos presentan sus propuestas, los científicos trabajan para paliar las consecuencias del calentamiento global. El reto es alimentar a una población mundial en continuo crecimiento mientras se reduce un terreno cultivable que, cada vez más, se ve afectado por la falta de agua y el aumento de sales. Hemos entrevistado a José Miguel Mulet Salort, catedrático de biotecnología en la Universidad Politécnica de Valencia, coautor de sendos artículos sobre la adaptación del brócoli a la sequía y a la salinidad.
Son muchas las voces que consideran que los seres humanos somos una plaga para el planeta: masificación, cambio climático, contaminación de los océanos, devastación de los recursos naturales... Y no son pocos los que afirman que nuestro reinado podría estar llegando a su fin. Con Jesús Zamora hemos analizado la fascinación que siempre ha existido por el apocalipsis como demuestra su presencia en el arte, la literatura, el cine y la televisión. Lucía Casas (CSIC) nos ha informado del hallazgo de un sistema planetario similar a como será el nuestro en el futuro tras la ‘muerte’ del Sol. Con testimonios de Camilla Danielski, del Instituto de Astrofísica de Andalucía. Lluis Montoliu nos ha hablado de un reciente experimento realizado en EEUU que ha devuelto la esperanza en los xenotrasplantes. Los médicos implantaron  un riñón de un cerdo “humanizado” en la pierna de una paciente en muerte clínica. El órgano funcionó durante 54 horas. Con Javier Cacho hemos recordado la historia de Taro y Jiro, dos perros que lograron sobrevivir un año en la Antártida después de que una expedición japonesa se viera obligada a abandonarlos. Hoy son un símbolo de resistencia y lucha por la vida en el país del Sol naciente. Un equipo internacional de científicos, con participación española, ha reconstruido a gran escala los paisajes sonoros creados por las aves en más de 200.000 lugares en los últimos 25 años. La conclusión es que la banda sonora de la naturaleza generada por los pájaros es cada vez más simple y poco heterogénea. Esther García ha hablado con Sergi Hernando, de CREAF-CSIC, coautor del estudio. Hemos reseñado los libros “Matemáticas y literatura”, de Marta Macho (Catarata); “Atlas de los exploradores españoles”, (Sociedad Geográfica Española y GeoPlaneta); "Sin fronteras: La extraordinaria historia de los animales migratorios", de Francesca Bueniconti (Alianza Editorial); y "El enigma cuántico", de Wolfgang Smith (Sekotia). 


 

Más cerca - Los últimos avances sobre el cerebro se discuten en Lérida - 03/11/21

por Radio Nacional

El ser humano ha enviado sondas espaciales más allá de los límites del sistema solar, ha explorado el lecho marino de las fosas marianas y ha subido a las montañas más altas de la Antártida. Prácticamente no queda ningún lugar de la Tierra sin descubrir. Sin embargo, el cerebro sigue siendo un gran misterio para la ciencia a pesar de los grandes avances que se han conseguido en el último siglo. Lamentablemente, las enfermedades del cerebro se diagnostican cuando hay síntomas, y el reto es actuar antes de que los daños sean irreversibles. Desde hoy y hasta el viernes se celebra en Lérida el XIX Congreso Bienal de la Sociedad Española de Neurociencia (SENC) donde se hablará de los últimos avances y experimentos y se discutirán los conocimientos sobre el cerebro y las enfermedades del sistema nervioso. Hemos entrevistado a Guglielmo Foffani, ingeniero biomédico y miembro de la Junta Directiva de la SENC. 

Palabra de ingeniero - BioVAD para corazones infartados - 02/11/21

por Radio Nacional

Las enfermedades cardiovasculares constituyen la primera causa de muerte y discapacidad en el mundo según la Organización Mundial de la Salud. Solo en la UE 49 millones de personas viven con esta dolencia. Mejorar la calidad de vida de los pacientes es el objetivo del proyecto europeo BRAV3, el diseño de un dispositivo biológico que recupere parcialmente la funcionalidad cardíaca tras un infarto crónico. Este dispositivo recibe el nombre de BioVAD, del inglés dispositivo biológico de asistencia ventricular. Es un proyecto de cinco años de duración, financiado con ocho millones de euros, liderado por la Clínica Universidad de Navarra, en el que participan catorce instituciones europeas de cinco países. Entre ellas el Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón de la Universidad de Zaragoza bajo la coordinación de Manuel Doblaré, miembro de la Real Academia de Ingeniería.
Este estudio internacional combina terapia celular y bioingeniería y tiene que afrontar numerosos retos en impresión 3D, en desarrollo de nuevos biomateriales y en la diferenciación y acondicionamiento de células madre. Para evitar el rechazo, las células cardíacas del dispositivo deben proceder del propio paciente. Obviamente, no se pueden obtener de un corazón dañado así que los investigadores extraen células de otros órganos como la piel y mediante técnicas de bioingeniería son transformadas en cardiomiocitos.
Los grupos que coordina Manuel Doblaré trabajan en el marcapasos del dispositivo y en el diseño de la malla donde serán implantados los cardiomiocitos.
Los investigadores están empleando el corazón del cerdo como modelo en los estudios preclínicos. Si todo marcha según lo previsto, el siguiente paso sería los ensayos clínicos con humanos.
 

A hombros de gigantes - Erupción de La Palma, sin visos de terminar - 31/10/21

por Radio Nacional

En la isla de La Palma, la erupción continúa con toda su intensidad sin que tenga visos de terminar, acompañada de la aparición de nuevas bocas, de emisiones de grandes cantidades de gases y cenizas y de una elevada actividad sísmica. Hemos entrevistado a la vulcanóloga Inés Galindo, coordinadora del Instituto Geominero en la isla canaria.

Con José Antonio López Guerrero hemos analizado las nuevas variantes de coronavirus que han ido apareciendo y la doble vacunación contra esta enfermedad y contra la gripe. Adeline Marcos (SINC) nos ha informado de un curioso estudio: la inyección de algas fotosintéticas en renacuajos para suministrar oxígeno a sus cerebros; y de la datación de un yacimiento vikingo en América (Terranova) en el año 1021. La familia de “A hombros de gigantes” estamos de celebración porque se amplía con un nuevo miembro, el neurocientífico José Luis Trejo, quien nos acercará a los misterios del cerebro y la mente humana. Esta semana nos ha hablado de la generación de nuevas neuronas en el cerebro adulto. Javier Ablanque nos ha llevado en la máquina del tiempo al desembarco de Normandía para conocer los avances tecnológicos que hicieron posible aquella operación militar. Hemos informado del comienzo de una nueva edición de la Semana de la Ciencia, que tendrá lugar entre el 1 y el 14 de noviembre (aunque el CSIC ha organizado actividades durante todo el mes). Ernesto Lozano, editor de “Investigación y Ciencia” nos ha avanzado los contenidos del mes de noviembre.

Más cerca - El cerebro humano produce nuevas neuronas hasta los 90 años de edad - 27/10/21

por Radio Nacional

Uno de los debates científicos que se mantienen desde los estudios del cerebro de Santiago Ramón y Cajal es si nacemos con un número fijo de neuronas y las vamos perdiendo a lo largo de la vida o existe una regeneración. La respuesta tiene profundas implicaciones para el conocimiento del funcionamiento de la mente pero también a la hora de tratar enfermedades como la demencia senil, el Parkinson o el alzhéimer. Algunos estudios señalaban la existencia de esa regeneración solo en las primeras etapas de la vida, pero un equipo de investigadores españoles acaba de demostrar la existencia de células madre en el hipocampo del cerebro adulto, que permiten producir neuronas hasta los 90 años de edad. El hipocampo desempeña un papel fundamental en el aprendizaje y la memoria, y en la regulación del estado de ánimo. Hemos entrevistado a María Llorens, investigadora del Centro de Biología Molecular, y líder de este trabajo publicado en la revista Science.

Palabra de ingeniero - El pino canario, resistente al vulcanismo - 26/10/21

por Radio Nacional

La erupción volcánica en La Palma no solo está destruyendo viviendas e infraestructuras sino todo tipo de animales y plantas. La gran mayoría de árboles que arden estos días son ejemplares de pino canario (Pinus canariensis), una conífera considerada símbolo natural de la isla. Hasta hace poco se consideraba una especie resistente al fuego. Sin embargo, estudios recientes dirigidos por Luis Gil, ingeniero de montes y miembro de la Real Academia de Ingeniería, han demostrado que --en realidad-- es resistente a los volcanes.
El pino canario lleva conviviendo con el vulcanismo desde hace al menos 13,5 millones de años y ha desarrollado una serie de adaptaciones a estos procesos. Durante las erupciones --explica Luis Gil--, los árboles se ven expuestos a elementos nocivos como el mercurio; la acumulación de cenizas puede provocar la pérdida de hojas y ramas, y la lluvia de piroclastos puede partir el árbol o causar graves heridas al tronco. A diferencia de los pinos peninsulares, el canario posee un abundante parénquima axial que le permite almacenar grandes cantidades de sustancias de reserva. Y si la copa desaparece, es capaz de regenerarla. Además, presenta una gruesa corteza y gracias a su elevada altura puede seguir viviendo aunque la capa de ceniza se eleve decenas de metros. Otra adaptación al fuego son los conos serotinos que se abren por el calor liberando las semillas. A lo largo de la historia geológica, violentas erupciones volcánicas lanzaron árboles y conos a decenas, cientos de kilómetros de distancia y fue el método empleado por esta conífera para colonizar las islas Canarias.

A hombros de gigantes - El Museo Nacional de Ciencias Naturales cumple 250 años - 24/10/21

por Radio Nacional

Los museos de historia natural son muy populares entre el público general. Pero más allá de su atractivo, las colecciones que atesoran son fundamentales para conocer el mundo que nos rodea y poder hacer frente a grandes retos como el el cambio climático, el mantenimiento de la biodiversidad o catástrofes naturales como la erupción de la isla de La Palma. Uno de los más antiguos de Europa es el Museo Nacional de Ciencias Naturales que acaba de cumplir 250 años. De su pasado, pero sobre todo, de su presente y futuro hemos hablado con su director, Rafael Zardoya.
El pasado 20 de octubre de cumplieron 200 años del fallecimiento del naturalista, antropólogo, ornitólogo, escritor, militar y cartógrafo, Félix de Azara. Durante dos décadas, realizó el primer estudio sistemático de la flora y fauna de buena parte de Sudamérica y describió más 400 especies (la mitad de ellas nuevas para la ciencia). Como nos ha contado Nuria Martínez Medina, sus trabajos inspiraron a Charles Darwin en su teoría de la evolución. Álvaro Martínez del Pozo nos ha hablado de las ceramidas, moléculas protectoras que se encuentran en las membranas de nuestras células, especialmente de la piel y de la mielina que rodea las neuronas. Fernando Blasco nos ha informado del récord matemático logrado por un grupo de la universidad suiza de Graubuenden: con la ayuda de un superordenador, ha logrado calcular casi 63 billones (con b) de dígitos de Pi. Hoy sabemos que los cometas son mundos helados procedentes de zonas muy lejanas y frías del Sistema Solar. Pero como nos ha explicado Montse Villar, hasta el siglo XVI se pensaba que eran fenómenos meteorológicos y fue gracias al trabajo de los astrónomos Tycho Brahe y Michael Maestlin cuando se pudo establecer su naturaleza celeste. Eulalia Pérez Sedeño nos ha acercado a la biografía de Solveig Nordström, arqueóloga sueca asentada en Alicante, que gracias a su activismo se pudo conservar el yacimiento romano de Lucentum. Entre los próximos 1 y 14 de noviembre se celebra una nueva edición de la Semana de la Ciencia con actividades en toda España. Esther García ha hablado con Federico Morán, director de la Fundación Madri+d.

Más cerca - Tres redes sociales tienen más "habitantes" que los países más poblados del mundo - 20/10/21

por Radio Nacional

La primera red social, Six Degrees, nació en 1997. My Space apareció en 2003, Facebook en 2004. Tik Tok ha sido una de las últimas en llegar, en 2016. En estos años, algunas de ellas ya han conseguido más habitantes o usuarios que los países más poblados de la Tierra. Facebook, con 2.740 millones, encabeza el ranking, seguida de Youtube y WhatsAap , ambas con más de 2.000 millones. Hemos trasladado buena parte de nuestra actividad diaria a esos países virtuales pero el problema es que no son estados democráticos sino empresas con jefes que no hemos elegido. En "Más cerca" hemos hablado de ello con Humberto Bustince, catedrático de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial de la Universidad Pública de Navarra.

Palabra de ingeniero - Plasmón, una prometedora cuasipartícula para chips más rápidos y eficientes - 19/10/21

por Radio Nacional

En los últimos años, con el desarrollo de la nanotecnología y de la fotónica, ha cobrado fuerza una nueva rama científica: la plasmónica. Estudia la vibración colectiva de los electrones de un metal cuando incide sobre ellos una radiación de una determinada longitud de onda, amplificándolo varios órdenes de magnitud. Es lo que se conoce como plasmón.
Como recuerda José Antonio Martín Pereda, ingeniero de telecomunicación y miembro de la Real Academia de Ingeniería, las bases de esta ciencia se cimentaron a principios del siglo XX con los trabajos teóricos de Sommerfeld y las observaciones experimentales de Wood. Los metales nobles (plata, oro) han sido los sistemas plasmónicos por excelencia, pero sus frecuencias de oscilación características están restringidas al rango infrarrojo-visible lo que limita la aplicación de los dispositivos. Con nanopartículas se logran propiedades ópticas difíciles de obtener con los materiales tradicionales como semiconductores, moléculas fluorescentes o pigmentos. Además, pueden utilizarse para mejorar las propiedades de otros materiales.
Los plasmones destacan como sistemas ideales para guiar la información a escala nanométrica y podrían ser empleados en la fabricación de chips ultrarrápidos y más eficientes.

A hombros de gigantes - El cráter marciano Jezero fue un lago; La Bohème; Sismorresistencia de los edificios; Volcanes y cine; El carbono en la naturaleza; El Seminario de Ciencias Naturales cumple 40 años; Adios a Emiliano Aguirre - 17/10/21

por Radio Nacional

El róver Perseverance aterrizó el pasado mes de 18 de febrero en suelo marciano después de cinco años de búsqueda de los mejores lugares para la misión más ambiciosa de la NASA en busca de señales de vida microbiana en del planeta Rojo. Se estudiaron hasta 60 localizaciones y al final se eligió el cráter Jezero porque los científicos de la agencia espacial consideraban que este árido paisaje era el delta de un río que fluyó por la superficie marciana hace 3.500 millones de años. Ocho meses después de la llegada a Marte, un estudio internacional confirma las sospechas iniciales: Jezero fue un enorme y apacible lago que se vio sorprendido por grandes inundaciones antes de secarse repentinamente. Hemos entrevistado a Jesús Martínez Frías, investigador del IGEO, coautor del artículo publicado en Science.

Con el doctor Pedro Gargantilla estamos viendo la relación de la ópera con la medicina. En La Bohème (como ya vimos La Traviata), la protagonista también padece de tuberculosis, aunque en esta ocasión, la enfermedad carece del halo de romanticismo que tenía unas décadas atrás. Con Eva Rodríguez hemos analizado si las viviendas de La Palma -y también del resto de España-- están preparadas para soportar los terremotos, aunque sean de baja intensidad, que han acompañado la erupción de la isla canaria. Más allá de los daños que está causando este proceso eruptivo, las imágenes espectaculares que ofrece quedarán para la historia. No hay ficción que pueda acercarnos a lo que supone realmente el desastre de una erupción volcánica y sus devastadoras consecuencias para las personas pero también para el mundo animal y vegetal. Sin embargo, el cine ha querido recrear en más de una ocasión historias con fuego y ríos de lava, basadas en hechos reales o totalmente inventados para la ocasión. De cine y volcanes hemos hablado con Luis Miguel Ariza, periodista, divulgador y escritor. Bernardo Herradón nos ha explicado como el carbono se encuentra de forma nativa y abundante en la naturaleza y las implicaciones que esto tiene. El Seminario Permanente de Ciencias Naturales para el profesorado de Enseñanza Secundaria y Bachiller cumple 40 años. Este proyecto actualiza la enseñanza de esta disciplina y fomenta vocaciones científicas. Esther García Tierno ha hablado con su fundadora y presidenta, María Teresa García Jimenez, y con uno de sus miembros, el investigador Miguel Vicente. Hemos rendido homenaje a Emiliano Aguirre, considerado el "padre" de las excavaciones de Atapuerca, quien falleció el pasado lunes en Burgos a los 96 años de edad.
-Despedida.
 

Más cerca - Científicos españoles premiados con el IgNobel por sus estudios sobre los chicles del suelo - 13/10/21

por Radio Nacional

Este año se ha cumplido la trigésima edición de los premios Ig Nobel, una parodia de los Nobel de verdad que pretende promover el interés público por la ciencia, la medicina y la tecnología a través de unos galardones que reconocen la rareza y el humor de las investigaciones. Aunque no por eso sean menos serias ni rigurosas. De hecho, han sido publicadas en las revistas más prestigiosas. Y entre los galardonados este año figuran investigadores del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas de la Universidad de Valencia por un trabajo publicado en la revista Scientific Reports sobre las bacterias que hay en los chicles que se arrojan al suelo. En Más cerca (Radio 5) hemos entrevistado a Manuel Porcar, líder del grupo, quien nos ha explicado que esos chicles pueden ser portadores de enfermedades y han descubierto bacterias que podrían ser empleadas en su degradación. 

Palabra de ingeniero - El corazón es como una toalla retorcida - 12/10/21

por Radio Nacional

En la década de 1970, el cardiólogo español Francisco Torrent asombró a sus colegas al demostrar que el corazón es en realidad “un conjunto de fibras musculares similar a una banda o toalla enrollada sobre sí misma, conectada por arriba con la arteria pulmonar y, por debajo, con la vena aorta. Ese repliegue en doble hélice es, además, el que construye las dos cavidades ventriculares. Aquella investigación ha continuado durante todos estos años con la intervención de distintos especialistas que han intentado explicar la fisiología cardíaca desde este nuevo punto de vista anatómico, entre los que se encuentra el ingeniero naval Jesús Valle.
La torsión y destorsión de la banda muscular implicaría la existencia de un mecanismo que reduzca la fricción. Ese lubricante natural sería el ácido hialurónico. Dentro de la dinámica de fluidos, Jesús Valle ha intentado explicar la pérdida de carga que presenta la circulación sanguínea debido al roce de la sangre con las paredes de los vasos sanguíneos. Una pérdida de carga que se compensa con un nuevo mecanismo que ha sido descubierto en estas investigaciones: el de succión.
La banda miocárdica no puede estar anatómicamente suspendida y libre en la cavidad torácica, porque le sería imposible bombear la sangre. Con esa idea se diseccionaron cientos de corazones y se encontró un pequeño hueso en el que insertan las fibras musculares que ha recibido el nombre de fulcro.
Estas investigaciones serán recogidas en un libro que, a primeros de año, se presentará en la Real Academia de Ingeniería.

A hombros de gigantes - ¿Es posible una caída global de internet? ¿Distopía o realidad? - 10/10/21

por Radio Nacional

La última caída de Facebook y de sus servicios afiliados, WhatsApp e Instagram, se suma a los apagones de webs y servicios online registrados en los últimos meses y ponen de manifiesto la fragilidad y dependencia que tenemos de la red. ¿Una caída de internet es algo distópico o una posibilidad real? Los expertos aseguran que es cuestión de tiempo que internet se caiga con graves consecuencias en todos los sectores, incluido el personal o emocional. Hemos entrevistado a David Arroyo Guardeño, investigador en el Instituto de Tecnologías Físicas y de la Información del CSIC.

Con José Antonio López Guerrero hemos analizado la idoneidad de una tercera vacuna contra la COVID y un estudio que parece apoyar que el origen del virus está en el murciélago. Hemos informado de la concesión del Premio Nobel de Medicina a los estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian por el descubrimiento de los receptores de la temperatura y el tacto; del Nobel de Física al japonés Syukuro Manabe, el alemán Klaus Hasselmann y el italiano Giorgio Parisi, por sus contribuciones al estudio de sistemas complejos, como por ejemplo el clima; y el premio Nobel de Química al alemán Benjamin List y al estadounidense David MacMillanpor haber desarrollado la organocatálisis asiemétrica. Pilar Quijada nos ha informado de la puesta en marcha de “Conexión Cáncer”, una red que tiene el ambicioso objetivo de aglutinar la toda la investigación en Cáncer que se lleva a cabo en el CSIC, con testimonios de Ángela Nieto, investigadora del Instituto de Neurociencias de Alicante (CSIC/ Universidad Miguel Hernández). Carlos Briones nos ha hablado del libro blanco sobre Orígenes de la vida, uno de los 14 desafíos estratégicos del CSIC para 2030.Jesús Puerta nos ha contado el hallazgo de una nueva partícula en el LHC: el tetraquark. Y con Esther García hemos visitado en Santiago de Compostela la exposición “Astrónomas”, organizada por la Sociedad Española de Astronomía en colaboración con la FECYT, para dar a conocer las contribuciones de las astrónomas más relevantes. Con testimonios de su comisaria, Josefina Ling.

Más cerca - El futuro de la comunicación hombre-máquina - 06/10/21

por Radio Nacional

En los últimos años, sistemas diseñados mediante Inteligencia Artificial como los asistentes virtuales (Siri, Alexa, etc) han pasado a formar parte de nuestra vida cotidiana y, en un futuro no lejano, tendrán un papel mucho más relevante, con aplicaciones donde la comunicación verbal con la tecnología será clave para las personas.
Esta semana se celebra en Ávila un encuentro organizado por la red Language in the Human-Machine Era (LITHME) en la que se habla de la futura relación humano-máquina y hemos halado con Rubén Chacón, decano de la facultad de Filología de la UNE y uno de los organizadores del encuentro.

Palabra de ingeniero - Primera máquina de vapor en España - 05/10/21

por Radio Nacional

A finales del siglo XVIII, la Armada española disponía de cerca de 250 buques de línea que protegían las comunicaciones marinas. En 1713, con la firma del Tratado de Utrecht, España había perdido Menorca y Gibraltar en favor de los ingleses y Cartagena se convirtió en un puerto estratégico para controlar el Mediterráneo.
La construcción del Arsenal en esta ciudad comenzó en 1745. Como recuerda José Manuel Sanjurjo --vicealmirante retirado y miembro de la Real Academia de Ingeniería-- los diques de carenado fueron una instalación fundamental para la limpieza del casco de los barcos y que no perdieran velocidad.
No se ahorraron costes en la construcción y mantenimiento de los diques, un verdadero reto para la ingeniería de la época. Se instalaron 48 bombas de achique, cada una de ellas accionada por 16 hombres (los llamados "esclavos del rey"), con un esfuerzo agotador. Con el paso del tiempo, las filtraciones de agua y el descenso del número de esclavos fueron un problema que se resolvió con una de las innovaciones más destacadas en nuestros arsenales gracias a la misión de espionaje industrial en Inglaterra protagonizada por Jorge Juan, marino, ingeniero, científico y humanista español.
En sus viajes por el Reino Unido, Jorge Juan tuvo ocasión de contemplar la máquina de vapor de Newcomen, empleada para el drenaje de las minas de carbón en Gales. Y aunque no comprendía su funcionamiento, encargó una réplica en miniatura que envió a España.
Posteriormente, Jorge Juan recuperó la máquina de vapor de Newcomen para el achique de los diques. Fue la primera diseñada y construida en España y entró en servicio en 1773, sustituyendo el trabajo de más de 300 hombres.
Estas máquinas de vapor también se instalaron en los astilleros de Cádiz y Ferrol y estuvieron operativas hasta finales del siglo XVIII. Desgraciadamente y salvo algunos esquemas, no se conserva nada de ellas. Ingleses y franceses aún tardarían dos décadas en incorporar la más avanzada máquina de vapor de Watt a sus arsenales. En España fue otra oportunidad perdida para el avance tecnológico de nuestro país.
 

A hombros de gigantes - Incendios forestales de sexta generación -03/10/21

por Radio Nacional

La ola de incendios forestales este verano ha sido devastadora, especialmente en la cuenca mediterránea, donde el número de hectáreas arrasadas duplica la media de la última década. En España han sido especialmente graves los de Navalacruz, en Ávila, y Sierra Bermeja, en Málaga. Este último, el primero de sexta generación registrado en nuestro país. Unos siniestros que, según los expertos, están directamente relacionados con el cambio climático en un círculo vicioso de retroalimentación. Hemos entrevistado a Javier Madrigal, investigador del INIA (CSIC), profesor de la ETS de Ingeniería de Montes de la Universidad Politécnica de Madrid y autor del blog “Fuegolab”.
Uno de los principios básicos de la geología es que los procesos del presente son los mismos que los que operaron en el pasado. Y como nos ha contado Verónica Fuentes, los investigadores estudian las 14 erupciones históricas (siete en La Palma, cinco en Tenerife y dos en Lanzarote) para tratar de comprender la actual de Cumbre Vieja. El CSIC ha establecido sus grandes desafíos para el 2030, recogidos en un libro blanco constituido por 14 volúmenes con otras tantas áreas temáticas. El tercero está dedicado a Genoma y Epigenética como nos ha explicado su coordinador, Lluís MontoliuJavier Cacho nos ha contado cómo se alimentaron los primeros exploradores polares y los menús de los investigadores que actualmente viajan a la Antártida. El papel del cocinero es fundamental para el buen ánimo del equipo. Con Javier Ablanque al mando de la máquina del tiempo hemos viajado a una playa de Normandía, el 5 de junio de 1944 (día anterior al famoso desembarco), para conocer la ciencia y tecnología que hicieron posible aquella operación militar.
 

Más cerca - La lenta colonización de la roca volcánica - 29/09/21

por Radio Nacional

Se cumplen diez días del inicio de la erupción en la isla de La Palma y la colada de lava ha llegado al mar.  No se sabe cuándo finalizará el proceso. A partir de ese momento, plantas y animales comenzarán la lenta colonización del malpaís, la roca volcánica. En “Más cerca” (Radio 5 Todo Noticias) hemos entrevistado a Israel Pérez Vargas, doctor en Biología y profesor de la Universidad de La Laguna, quien nos ha explicado como es la sucesión de organismos que –en un periodo muy largo de tiempo—se asentarán sobre la lava petrificada.

A hombros de gigantes - Erupción en la isla de La Palma: éxito de la ciencia española en la prevención del riesgo - 26/09/21

por Radio Nacional

Se cumple una semana del proceso eruptivo de la isla de La Palma. La lava continua arrasando cuanto encuentra a su paso pero por fortuna no ha habido que lamentar daños personales gracias al trabajo de monitorización y prevención del riesgo llevado a cabo por científicos españoles. Aunque es relativamente pequeña a escala geológica, la erupción está teniendo un efecto devastador en edificaciones, cultivos e infraestructuras. Con el vulcanólogo Arnau Folch, investigador del CSIC en Instituto de Geociencias de Barcelona, hemos hablado de las herramientas e indicadores que usan los investigadores para predecir una erupción y como puede evolucionar la situación en las próximas semanas.
Gema de la Asunción nos ha informado de un prometedor tratamiento de inmunoterapia contra el cáncer, basado en anticuerpos monoclonales, con testimonios de Mar Valés Hugh Reyburn, coordinadores del proyecto e investigadores del Centro Nacional de Biotecnología. Del 28 de septiembre al 3 de octubre se celebra una nueva edición del Concurso Internacional Ciencia en Acción, un programa cuyo objetivo principal es acercar la ciencia y la tecnología al gran público con especial atención a estudiantes, profesores e investigadores. Las actividades presenciales se celebrarán en la localidad granadina de Atarfe. Hemos entrevistado a su directora, Rosa María Ros. En nuestra serie dedicada a Cajal, Fernando de Castro nos ha hablado de las neurocientíficas de la escuela de nuestro premio Nobel: Laura Forster, Manuela Serra, Soledad Ruiz Capillas y Mª Luisa Herreros. Con Montse Villar hemos hablado de la galaxia DF2, objeto de un gran debate científico entre astrónomos norteamericanos y españoles sobre la presencia o no de materia oscura en su composición. Hasta el 8 de diciembre se puede visitar “Microbiología, explorando más allá de lo visible”, una exposición que suma los esfuerzos divulgativos de dos instituciones, la Sociedad Española de Microbiología que celebra su 75 aniversario y el Museo de Ciencias Naturales que cumple 250. Esther García ha hablado con la comisaria Asunción de los Ríos y con el microbiólogo Ignacio López Goñi.
 

Más cerca - ¿Y cuando la lava llegue al mar? - 22/09/21

por Radio Nacional

El proceso eruptivo de Cumbre Vieja, en la isla canaria de La Palma, emite entre 6.000 y 11.500 toneladas diarias de óxidos de azufre además de otros compuestos. La lengua de lava arrasa con todo a su paso en su camino hacia el mar. Es difícil precisar en qué momento ocurrirá. Todo depende de la velocidad de la colada, que a medida que se enfría y atraviesa terrenos más llanos se va ralentizando. Cuando llegue –nos ha explicado Jesús Martínez Frías, investigador del Instituto de Geociencias (UCM-CSIC)-- se producirá un tremendo choque térmico entre la lava (unos 1.000º C) y el agua marina (23ºC) con la producción de grandes columnas de vapor de agua. Compuestos volátiles atrapados en el magma serán liberados y se producirán reacciones con sales marinas, dando lugar a gases tóxicos. La colada se solidificará, aumentando la superficie de la isla.

Palabra de ingeniero - Dieta funcional - 21/09/21

por Radio Nacional

En los últimos años, ha aumentado el interés de los consumidores por conocer la relación entre la dieta y la salud. Muchos alimentos tradicionales como las frutas, las verduras, el pescado y la leche contienen componentes que resultan beneficiosos para nuestro organismo. Sin embargo, los nuevos estilos de vida han provocado el abandono de una alimentación saludables, lo que unido a un mayor sedentarismo, ha propiciado el incremento de enfermedades como la obesidad o la diabetes. Para paliar esta situación surgieron los alimentos funcionales, aquellos que además de nutrirnos son buenos para la salud. Y más recientemente se ha comenzado a hablar de dieta funcional.
Según Daniel Ramón Vidal, doctor en Biología y miembro de la Real Academia de Ingeniería, la idea es no solo alimentarnos para sobrevivir o disfrutar de un buen plato de comida, sino que los alimentos contribuyan a una buena salud física y mental. Y si hay una dieta que cumple con esos requisitos, esa es la mediterránea.
Una población cada vez más longeva y nuevas epidemias como la obesidad y la diabetes, han impulsado el desarrollo de la dieta funcional. Y como recuerda Daniel Ramón, la COVID 19 también ha promovido el consumo de estos alimentos ante la preocuación de los consumidores por fortalecer su sistema inmunitario.
La tendencia, en un futuro, será la nutrución personalizada. Vendrá de la mano de la nutrigenómica, la ciencia que estudia los efectos de la dieta en la actividad de nuestros genes.
 

A hombros del espacio - El futuro de la humanidad en el espacio - 19/09/21

por Radio Nacional

-Decía el gran escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke que la colonización del espacio es el próximo paso lógico en nuestra evolución como especie. Y a eso vamos. Las misiones espaciales con astronautas dan paso a vuelos protagonizados por civiles, se diseñan bases permanentes en la Luna o hay planes de minería espacial. Y de la humanidad en su futuro hacia el cosmos trata el libro “La clave de Birmingham” (Kinamón), del experto en meteoritos y geología planetaria Jesús Martínez Frías, con quien hemos hablado en el programa.
El doctor Pedro Gargantilla ha iniciado una serie sobre la relación de la ópera con la medicina. En este primer capítulo nos ha hablado de “La traviata”, de Giuseppe Verdi, en la que la protagonista enferma y muere de tuberculosis. Los próximos 24 y 25 de septiembre se celebra una nueva edición de “La Noche Europea de los Investigadores”, una cita ciudadana con la ciencia que, por segundo año consecutivo, se extiende al otro lado del Atlántico con la Noche Iberoamericana de los investigadores, coordinada por la Organización de Estados Iberoamericanos. Hemos entrevistado a Ana Capilla, directora de Educación Superior y Ciencia de la OEI. Enrique Sacristán nos ha informado de un estudio que describe la meseta del Tíbet como un lugar privilegiado para la observación astronómica y de un informe del Instituto Español que asegura que el Mar Menor ha perdido su capacidad de autorregulación. Fernando Blasco nos ha hablado de QuickSort, el algoritmo de ordenación más empleado del mundo, desarrollado en 1960 por Sir Charles Antony Richard Hoare. En nuestra sección Mujer y ciencia, Eulalia Pérez Sedeño nos ha acercado a la biografía de la astrónoma estadounidense Dorothea Klumpke Roberts (1861-1942), la primera mujer en obtener un doctorado en ciencia en la Sorbona. Dirigió la Agencia de Medidas en el Observatorio de París y recibió la Legión de Honor en reconocimiento a su trabajo. Hemos reseñado los libros "El mapa de las maravillas", de Caspa Henderson (Ático de los libros); "Neandertales. La vida, el amor, la muerte y el arte", de Rebecca Wragg Sykes (Geoplaneta); "Nuevos usos para viejos medicamentos", de Nuria Campillo, Carmen Fernández y Mercedes Jiménez (CSIC - La Catarata); “La Epidemia de Covid-19. Hechos y Reflexiones para un Público Amplio”, de José Manuel Echevarría Mayo y Diana Callejas de Valero (Fundación Sicomoro); y "Horizontes", de Barry López (Capitán Swing).
 

Más cerca - El CSIC en la Feria del Libro de Madrid - 15/09/21

por Radio Nacional


Dos años después de su última cita, se celebra en Madrid uno de los eventos culturales más importantes del mundo: La Feria del Libro. Una edición en la que el CSIC tiene una presencia muy importante con una caseta (la 148), encuentros con autores y una exposición al aire libre con motivo del 80 cumpleaños de la Editorial CSIC (que tenía que haberse celebrado el año pasado). En "Más cerca" (Radio 5) hemos hablado con su directora, Pura Fernández. Este sello editorial cuenta con un catálogo de 2.500 títulos en formato impreso y electrónico, 50 colecciones vivas y 37 revistas en activo y en acceso abierto. Fue la primera editorial académica española en ser incluida en el Book Citation Index (2014), y el catálogo en su totalidad fue premiado por la Unión de Editoriales Universitarias Españolas por su calidad, diversidad y excelencia.

Palabra de ingeniero - Las TIC's en el curriculum educativo - 14/09/21

por Radio Nacional

Las Tecnologías de la Información y la Comunicación se han instalado en todos los ámbitos de nuestra vida económica, social y familiar. En opinión de Fernando Suárez, presidente del Consejo General de Colegios Oficiales de Ingeniería en Informática (CCII), este desarrollo de la sociedad de la información exige que todos --y especialmente los más jóvenes-- desarrollemos nuevas competencias para poder afrontar con éxito los profundos cambios que se avecinan con su implantación en el currículo educativo. Al igual que otras asignaturas como Física, Química o Literatura, Suárez defiende que la Informática sea una materia troncal. 
El CCII colabora desde hace años en la definición de los planes de estudios universitarios o de los ciclos de Formación Profesional, y quiere que su experiencia sea de utilidad a la hora de implantar estos estudios en primaria y bachillerato.

A hombros de gigantes - Desabastecimiento de chips - 12/09/21

por Radio Nacional

El 6 de febrero de 1959 se presentó la primera patente de un circuito integrado, también conocido como chip o microchip, un trabajo por el que el ingeniero Jack S. Kilby recibiría el premio Nobel de Física en el año 2.000. Los circuitos integrados se encuentran en todos los aparatos electrónicos modernos, desde relojes a lavadoras, equipos médicos, teléfonos móviles y ordenadores. Y se espera que su empleo sea mayor en un futuro porque muchos dispositivos analógicos son ahora digitales como termostatos y bombillas inteligentes, por no hablar de los automóviles, donde la electrónica ha cobrado un gran protagonismo con los sistemas avanzados de asistencia a la conducción. Pero la industria se ha encontrado con un serio problema: la escasez de chips. Hemos entrevistado a Juan Carlos López, catedrático de Tecnologías y Sistemas de Información en la Universidad de Castilla-La Mancha.
José Antonio López Guerrero nos ha comentado como la situación en Afganistán puede impedir el objetivo de eliminar definitivamente la polio, como en su día se hizo con la viruela. En un nuevo capítulo de nuesta Historia de la ciencia, Nuria Martínez Medina ha firmado la biografía del británico Israel Lyons, un destacado matemático y botánico, profesor particular del que más tarde sería un gran naturalista, amigo y protector, Joseph Banks, y miembro de la expedición de 1773 al Polo Norte en busca de un paso marítimo hacia las Indias Orientales. Del 10 al 26 de septiembre se celebra una nueva edición de la Feria del Libro de Madrid con una importante presencia del CSIC. Alejandro Parrilla nos ha hablado del libro “Las matemáticas de la pandemia”, de Antonio Gómez Corral y Manuel de León (con testimonios de este último), editado por CSIC y La Catarata. Álvaro Martínez del Pozo nos ha hablado de unas enzimas que intervienen en la muerte programada de nuestras células, las caspasas. Con Bernardo Herradón hemos iniciado una pequeña serie de capítulos sobre el elemento que sustenta la química de la vida en la Tierra: el carbono. En nuestros “Destinos con ciencia”, Esther García nos ha llevado de visita a la localidad italiana de Viganella, una localidad que permanece en zona de sombra durante buena parte del año que ha decidido instalar en la cima de una montaña cercana un gran espejo con programación informática, fabricado en Huelva, como si fuera un Sol artificial.

Más cerca - 15 años sin Plutón, el planeta degradado - 08/09/21

por Radio Nacional

Hace 15 años, Plutón fue degradado. Este cuerpo celeste, descubierto en 1930 por el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh, formó parte de los planetas del Sistema Solar hasta 2006. El 24 de agosto de ese año, y tras muchas y --en algunos casos- vehementes discusiones, la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional anunció la nueva definición de planeta y la consideración de Plutón como planeta enano… En aquella reunión participó Rafael Bachiller, director del Observatorio Astronómico Nacional, a quien hemos entrevistado en "Más cerca" (Radio 5)

Palabra de ingeniero - Modelos para reducir la siniestralidad en las carreteras - 07/09/21

por Radio Nacional

Durante los meses de julio y agosto, 191 personas han perdido la vida en las carreteras españolas, once menos que en el mismo periodo del año pasado y 24 menos que en 2019, año de referencia estadístico por lo atípico que fue el verano 2020 debido a la pandemia sanitaria. Son datos de la DGT que también reflejan un descenso en el número de accidentes mortales y en el de heridos hospitalizados. Uno de los factores que contribuyen a este descenso es que los conductores puedan conocer los riesgos asociados a las vías por las que circulan para que puedan extremar la preocupación. Una información que se basa en modelos de la siniestralidad observada en los que trabaja Enrique Castillo, catedrático de Matemática Aplicada de la Universidad de Cantabria y miembro de la Real academia de Ingeniería.
La siniestralidad observada es simplemente una lista o relación de los accidentes que se han producido en el pasado, incluyendo su lugar de ocurrencia, el tipo de incidente, su gravedad, las circunstancias que lo produjeron, etc.
Se incluye todo tipo de accidentes, que pueden ser muy graves, graves, medios y leves, de forma que unos cuantos de cada clase puede suponerse que equivalen a uno de la clase de mayor gravedad, lo que puede hacerse, por ejemplo, valorando económicamente, los daños producidos.
Con esta información, la DGT elabora unos estudios que determinan la peligrosidad de cada tramo de carretera y, si se da una coincidencia de incidentes de gravedad en algunos de ellos, los declara como tramos de concentración de accidentes con la esperanza de que los conductores extremen las precauciones.
La principal ventaja de este modelo es que la información se da en el momento y lugar en que es necesaria, cuando el conductor se encuentra en una zona de elevado riesgo de accidente. El problema es que estos tramos se señalan solo cuando ya se han producido siniestros muy graves.
El grupo de Enrique Castillo trabaja para mejorar estos resultados con una información más pormenorizada.